El Silbo Gomero, la lengua de la isla colombina

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La Gomera, isla de origen volcánico declarada Reserva de la Biosfera desde 2012 por la UNESCO, resurgió hace dos millones de años producto de una explosión de energía y fuego. Es una isla pequeña localizada en la parte occidental del archipiélago canario, con una superficie de 369,76 km² y con una población de alrededor 22.769 habitantes. La isla colombina, llamada así porque Cristobal Colón recaló en la bahía de San Sebastián, capital de la Isla, alberga un hermoso e impresionante bosque de la era terciaria, uno de los mayores vestigios de bosques subtropicales de laurisilva, de follaje perenne, donde se pueden encontrar brezos, laureles y helechos. Es sobrecogedor poder contemplarlo desde su punto más alto, el pico de Garajonay, con una altitud de 1.487 metros, un lugar en el que el visitante puede contemplar especies endémicas tales como las palomas rabiche y turqué y disfrutar de áreas de cobertura forestal natural continua.

Los guanches, hombres prehispánicos que originariamente poblaron la isla, vivieron fundamentalmente de la pesca, la agricultura y el pastoreo. Los aborigenes canarios supieron adaptarse a la forma orográfica insular propia de La Gomera, constituida por colinas, escarpadas montañas, relieves volcánicos y profundos barrancos, creando el silbo gomero, un lenguaje que utilizaban para comunicarse a largas distancias, en medio de aquella geografía tan abrupta. En la actualidad, en las escuelas de la Gomera, además del castellano, se imparte este peculiar modo de comunicación, que además de singular es útil, ya que te permite expresar más de 4000 palabras y comunicarte a una distancia de hasta 8 kilometros. El lenguaje silbado se configura como patrimonio etnográfico de Canarias y ha sido inscrito por la UNESCO en la lista representativa del Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad. Un legado que ha marcado la idiosincrasia de sus habitantes y que ha enriquecido el acervo cultural del pueblo gomero.

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