中美消费观念的不同

有这样一个故事讲到中美两国人在消费观念上 的不同:一个中国老太太和一个美国老太太在天堂相遇。美国老太太说:”辛苦了三十年,终于把住房贷款都还清了。”中国老太太说:”辛苦了三十年,终于攒够了买房的钱。”美国老太太在自己买的房子里住了三十年,后半生都在还款;而中国老太太后半生一直在存款攒钱,刚攒够了买房的钱,却去了天堂,无福享受自己 买的新房。

人们试图通过这个故事表明:美国人的贷款消费方式更加先进,能提前让人享受到舒适的生活;而中国人大多习惯于存款消费,辛苦一生,却无福享受自己的奋斗成果。

然而不妨再来听听故事的续集:

美国老太太去了天堂以后,她的子女说:”刚 给母亲办完了丧事,我们又要去贷款买房了。”中国老太太去了天堂以后,她的子女说:”母亲真好,辛苦一辈子,给我们留下了一套新房,我们也要努力攒钱,给 孩子买房。”美国的子女住上了贷款买的新房,中国的子女住上了母亲刚买下但没有来得及享用的新房。

所以从中美两国的消费习惯上,可以折射出与此相关的家庭伦理和社会价值观的差异。美国老太太的孩子贷款住上了自己的房子,享受了人生;中国老太太的孩子也有新房子住,也能享受人生,只是她住的是她的母亲留下的新房子。

看来这就是为什么,美国人在用餐前要祷告:”感谢主,赐我衣,赐我食。”中国人则在用餐前,在祖先灵位前点上一炷香,烧几张纸钱,供上热腾腾的饭食,然后再自己用餐。对中国人来说,祖先通过自己的努力为子孙赐福,是实实在在比上帝还要值得尊敬的。

再考虑到最近美国的次贷危机,今天的中国人也许仍然愿意选择通过奋斗为子女留下一套房子,而不是让自己的下半生都活在”欠债还钱”的阴影里。

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