¿Día de Muertos o Halloween?

Una de las tradiciones más populares de México es la celebración del Día de Muertos el 2 de Noviembre. Se dice que ésta celebración surgió mucho antes de que los españoles llegarán al continente americano y hoy todavía se mantiene la esencia de ésta tradición. Sin embargo, en los últimos años se ha adoptado la costumbre de celebrar Halloween y aunque es una fiesta americana, es muy común que miles de mexicanos y personas de otros países la incluyan como parte de sus festividades.

Durante el día de muertos, las familias mexicanas recuerdan a aquellos seres queridos que ya han muerto y colocan ofrendas y adornos de color naranja y negro en sus hogares. Las ofrendas son altares que contienen fotografías, comida, dulces o bebidas que los difuntos solían disfrutar, además de adornos hechos con la flor llamada Cempazuchitl también conocida como “la flor de los muertos” y de la cual se creía que el color naranja representaba la luz del sol. Ésta tradición se ha ido modificando con los años y las ofrendas que se colocan ahora suelen ser más pequeñas de lo que normalmente se acostumbraba años atrás.

Muchas familias mexicanas aún visitan los cementerios el 2 de Noviembre. Se reúnen con otros familiares y “acompañan” la tumba de sus difuntos, en algunas ocasiones las ofrendas se colocan en los cementerios para honrar la memoria de los seres queridos.

Las calaveritas de azúcar o chocolate junto con el pan de muerto son preparados únicamente en éstas fechas. El pan de muerto tiene en la superficie lo que se conocen como “lágrimas” y aún existen familias que lo hornean en casa y lo comparten con todos los miembros de la misma.

El humor mexicano se hace presente a través de las “calaveras”, rimas que expresan situaciones divertidas con la muerte y cualquier persona a la que se desee dedicar el texto. Muchas veces se incluyen dibujos de “la muerte”, es decir, un esqueleto que generalmente está cubierto con un manto negro.

Por otro lado, Estados Unidos celebra Halloween el 31 de octubre de cada año. Es una fiesta que se ha popularizado no sólo con su vecino inmediato (México), también ha llegado a Europa y otros países latinoamericanos. Lo que predomina en ésta celebración son los niños disfrazados que van de casa en casa gritando el famoso “truco o trato” mientras los jóvenes se divierten en fiestas de disfraces, calabazas que adornan los hogares americanos, bromas e historias de terror.

Halloween tiene toda una historia en la que también se incluía la creencia de que los muertos visitaban la tierra, pero se ha vuelto popular principalmente por la industria del cine americano y la publicidad alrededor de la festividad.

En la actualidad, la celebración de Halloween en México está expandiéndose rápidamente. Miles de jóvenes organizan fiestas y se pueden ver muchos niños pidiendo dulces en las calles. Para algunas familias puede resultar molesto y argumentan que no es una tradición mexicana pero algunas otras se han dado por vencidas y acceden a repartir dulces o acompañar a sus hijos por unas horas.

Para no perder por completo la celebración del día de muertos, existen muchas organizaciones que diseñan grandes exposiciones de ofrendas en diferentes sitios del país y la ciudad de México. Se está tratando de preservar las tradiciones a través de éstas exposiciones anuales a las que también asisten cientos de turistas que son maravillados por la cultura y tradición de éstas fechas.

Halloween se relaciona más con fiesta y diversión, acompañada por supuesto de bebidas y disfraces, pero la historia y las creencias de ésta celebración americana no son muy conocidas y pocas personas saben los orígenes de la palabra o el por qué de la famosa frase “truco o trato”.

Esperemos que en 20 años aún se conserve ésta tradición de recordar a los seres queridos porque forma parte de las tradiciones 100% mexicanas y que definen de cierta manera a éste país.

¿Tu cultura ha pérdido alguna tradición? ¿Cuál es la más antigua creencia de tu país?

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