¿Luces sobre un río?

Sí, luces de todos los colores y cada año con una temática diferente sobre el río Medellín y en todas las ciudades principales en Colombia durante la época navideña, pero eso no es lo único que caracteriza la navidad en este país, hay muchísimas cosas para decir.

Al igual que la mayoría de países de Latinoamérica, en Colombia las tradiciones están ligadas a la religión católica. Todo comienza el 30 de noviembre, cuando a las 12 de la noche se encienden juegos pirotécnicos anunciando que llegó la Navidad. Es entonces cuando se le da la bienvenida a una nueva y tal vez la mejor época del año: la Navidad.

La celebración continúa el 7 de diciembre con “El día de las velitas”, fecha en la que se encienden velas por toda la ciudad en honor a la virgen María.

Una semana y un día después, el 16, comienza La Novena de Aguinaldos. Durante estos días, la familia se reune alrededor del pesebre para conmemorar la perenigración de María y José. Casi siempre las novenas rotan de una casa a la otra y cada miembro de la familia trae comida para compartir. Las novenas son mucho más que tiempo para rezar, son momentos para compartir en familia.

En la noche del 24, la familia se reúne de nuevo para compartir la cena de Navidad, también se acostumbra intercambiar regalos antes de la medianoche, pues a esa hora llega el Niño Dios, quien trae los presentes para los niños. ¿Cómo sabe el niño Dios, qué es lo que quieren los niños? Es muy fácil, los niños le escriben una carta pidiéndole aquello que más desean.

Todos estos eventos van acompañados por especialidades navideñas:

Buñuelos, que son esferas pequeñas preparadas con queso, harina y que luego se fríen. A diferencia de otros países, los buñuelos en Colombia siempre son salados. Estos se acompañan con natilla, un postre hecho con maíz, leche, azúcar; algunas personas utilizan clavos y canela. Las empanadas son también un muy buen acompañante. Otro postre muy conocido es el postre de las tres leches, que se hace con leche y azucar. En otras partes del país, principalemente en la costa atlántica, se acostumbra comer arroz con coco.

En cuestión de bebidas hay varias. Aunque el aguardiente es la más tradicional, también se toma ron, cerveza, champaña y vino.

Como es un tiempo para compartir, muchas organizaciones y medios de comunicación llaman a la solidaridad de todos los colombianos a través de diferentes campañas que buscan alegrar la Navidad a cuidadanos desafortunados. Entre las más exitosas se encuentran la que se realiza en pro de los soldados heridos en combate: “Campaña soldado herido”, y aquella que reune juguetes nuevos para los niños: “Regala Sonrisas”.

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