De tapeo

Siguiendo el tema de la siesta hablado hace 2 semanas. Otra de las palabras españolas que más de oye en los últimos tiempos es la palabra “tapa”. Esta palabra que en un principio significa “cubierta” ha dado origen a otros derivados como el sustantivo “tapeo” y los verbos “tapear” o “ir de tapas”. Sin embargo su tradición en España es muy antigua y la historia atribuye su nombre a la costumbre de tapar las copas o los vasos de vino con un trozo de pan para impedir que entrasen moscas o suciedad en su interior.

Orígenes
La vieja costumbre de ofrecer algo de comer con la bebida (copa de vino o caña de cerveza) consistía en un principio en algo simple (loncha de jamón, trozo de tortilla española, croquetas, aceitunas pero en los últimos años se ha ido complicando y las tapas se han ido convirtiendo en auténticos majares muy elaborados donde los cocineros dan muestras de imaginación y de arte culinario combinando los distintos ingredientes que componen la tapa. Ingredientes que han ido incrementando la calidad y ahora se ofrecen tapas con foie, con trufas, con setas, con todo tipo de mariscos etc.

Es tal el prestigio adquirido por las tapas que en muchas ciudades españolas se celebran concursos de tapas en los que se premian aquellas tapas más deliciosas, más originales o más agradables a la vista o al paladar.

De bares
El arte de la tapa ha llegado a constituir una gastronomía en miniatura y por todas partes (en España y fuera de España) han proliferado los “bares de tapas” o “taperías” que ofrecen un surtido impresionante de variedades de tapas o “pinchos” como se los denomina en el País Vasco. La costumbre de tomar unas tapas acompañadas con vino o cerveza como aperitivo antes de la comida o la cena ha ido evolucionando y hoy día “ir de tapas” constituye un auténtico banquete y además una costumbre social que lleva a los grupos de amigos de bar en bar, de mostrador en mostrador (las tapas de toman casi siempre de pie) degustando las diferentes especialidades ofrecidas por los cocineros. La moda de las tapas se ha exportado desde España a todo el mundo y se puede decir que no hay ciudad importante donde no existan varias “taperías” donde a semejanza de las “pizzerías” o “hamburgueserías”, un producto nacional se convierte en algo universal.

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