¿Tapas? Hmm ¡ñamñam! ¿Pero sabes a quién se le ocurrió esta genialidad?

Si alguna vez has estado en España muy probablemente te habrás topado con un sinfín de bares y restaurantes que ofrecen una gran variedad de las llamadas “tapas”. Se trata de unos pequeños aperitivos basados en comida local típica como jamón serrano, marisco o tortilla de patatas, acompañados de una bebida que normalmente es vino o cerveza. Las tapas están presentes en todo el país aunque su tamaño y precio varían considerablemente de una región a otra. Cualquier español que reciba una visita llevará a sus huéspedes al bar de la esquina para deleitarles con estos pequeños manjares.

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Sin embargo, el origen de esta costumbre poco tiene que ver con disfrutar de la comida en buena compañía. Existen diversas leyendas que se remontan a siglos atrás pero las dos más conocidas probablemente son las que involucran a dos reyes. El primero de ellos es del siglo XIII, Alfonso X conocido como “El Sabio”, de quien se dice que por prescripción médica tenía que tomar dos copas de vino diarias. Haciendo honor a su nombre, decidió acompañar esta bebida de una pequeña porción de comida para evitar que el alcohol nublase su buen juicio. Poco después, promulgó una ley según la cual en todas las tabernas se había de servir aperitivos como este para reducir los poco deseables efectos del alcohol entre los habitantes del reino, dando así lugar a lo que posteriormente se conocería como “tapas”.

Precisamente con el origen del nombre está relacionada la segunda leyenda, que nos traslada varios cientos de años hacia adelante, hasta el reinado de Alfonso XIII en el siglo XIX. Se cuenta que durante uno de sus viajes por el sur de España, el rey hizo un alto en el camino para reponer fuerzas en una taberna frente a la playa donde pidió una copa de vino. De repente el viento levantó una nube de arena que amenazó con echar a perder la bebida del monarca, pero un avispado camarero resolvió colocar una loncha de jamón para tapar la copa. Se dice que al rey le encantó este gesto y pidió una segunda copa de vino junto con su “tapa”, dando así lugar al nombre de este pequeño aperitivo que hoy en día es el sello de identidad de la cocina española.

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