10 astuces pour apprendre et retenir les mots nouveaux (1/2)

Que ce soit pour apprendre une langue étrangère ou se concentrer sur un champ lexical spécifique dans votre langue maternelle avec lequel vous n’êtes pas très à l’aise, apprendre de nouveaux mots n’est jamais tâche facile, surtout sur le long terme. L’angle de cet article est l’apprentissage de mots dans une langue étrangère, cependant la plupart des conseils peuvent s’appliquer au cas où vous auriez décidé de vous plonger dans la terminologie obscure de la finance spéculative ou de la marine. Bonne chance !

1. Carte mémoire
Cette technique est connue par beaucoup depuis longtemps, mais elle est si efficace que je ne peux que recommander de commencer par là votre apprentissage. Ses avantages sont son faible coût et le peu de temps qu’elle demande. Achetez-vous quelques cartes rigides, format carte de visite et écrivez 4 ou 5 mots dessus. Ecrivez la traduction de ces mots au verso et vérifiez vos connaissances de temps à autre. Tâchez de toujours avoir ces cartes sur vous et profitez de chaque temps mort pour réviser : au feu rouge, dans l’ascendeur, dans le métro, etc. En l’espace de quelques jours, ces mots seront gravés dans votre mémoire !

2. Lire et lire beaucoup
Quoi que ce soit, lisez. Si vous avez un penchant pour les romans à l’eau de rose, foncez. Si vous êtes plus branché magazines people, ça fera tout autant l’affaire, après tout, le contenu n’a pas grande importance. Gardez les yeux grands ouverts : panneaux de signalisation, posters publicitaires dans la rue, les mots vous entourent et ceux-là sont généralement faciles à comprendre. Mieux encore : si vous lisez deux articles sur le même sujet dans deux langues différentes, votre esprit fera naturellement le parallèle entre les deux et vous assimilerez les nouveaux mots sans même vous en rendre compte et sans avoir besoin de les vérifier dans le dictionnaire !

3. Regarder la télé et jouer aux jeux vidéo !
J’ai bien conscience que tout le monde ne raffole pas de la lecture, même lire un magazine est une corvée pour certains. Si vous êtes sans cesse devant un écran, il n’y aucune raison de changer vos habitudes pour autant ! Si vous connaissez désormais votre série télé par cœur au point de savoir qui dit quoi et quand, affichez les sous-titres et comparez la version originale avec la traduction. Ca en jette quand même davantage d’avoir le cynisme du Dr House dans la langue de Shakespeare. Sans compter le nombre de termes médicaux rares que vous allez découvrir. De la même manière, essayez vos jeux vidéo dans une autre langue, avez-vous déjà regardé la configuration ? La plupart des jeux localisés, surtout en Europe, sont disponibles en allemand, en anglais, en français, en espagnol et en italien. A force de jouer à Gran Turismo 5 en allemand, je suis à présent capable d’acheter tout ce qu’il faut pour ma voiture (la vraie) sans avoir à réfléchir à quel mot utiliser.

4. Ne pas apprendre comme un forcené
Si apprendre est une corvée, vous n’apprendrez pas. Mieux vaut apprendre un seul mot aujourd’hui et s’en souvenir que d’en faire dix par principe pour tout oublier le lendemain. Apprenez à connaître votre rythme et laissez-vous vous y adapter. Si vous venez de passer une mauvaise journée et n’avez aucune envie d’apprendre du polonais, ne le faites pas. Vous apprendrez et retiendrez bien mieux demain à tête reposée.

5. Utiliser les nouveaux mots
Apprendre, c’est bien mais si vous ne mettez pas vos connaissances en pratique, elles vont rouiller pour périr dans l’oubli. Un peu comme une voiture, servez-vous en de temps en temps et elle vous durera une éternité. Partons du principe que vous avez appris trois nouveaux mots ce matin. Le défi pour aujourd’hui est de les placer dans une conversation avant la fin de la journée. Non seulement cela vous force à garder ces mots en tête toute la journée, mais en plus vous saisissez l’occasion de prononcer le mot et de l’utiliser en contexte. Situation idéale pour vérifier que vous pouvez accomplir les deux. Si par chance vous êtes en plus à l’étranger, vous pouvez même vous faire corriger – ou féliciter !

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