Dépêchez-vous de préparer votre gâteau de Noël !

Au Royaume-Uni et en Irlande, la tradition veut que l’on prépare le gâteau de Noël bien en avance. En effet, dans ces pays, le gâteau contient de l’alcool et a besoin de plusieurs semaines pour que toutes les saveurs se mélangent. À la fin du mois de novembre, la plupart des familles ont fini de faire leurs gâteaux; elles n’ont plus qu’à ajouter du massepain et du glaçage, et à les décorer. Certaines personnes commencent même à faire leur gâteau de Noël en janvier pour le Noël suivant ! Dans certaines cultures où la nourriture est préparée pour être consommée immédiatement, le fait de garder un gâteau dans une boîte pendant si longtemps peut sembler fou – mais voyons de plus près ce qu’est réellement un gâteau de Noël anglais.

Le gâteau de Noël traditionnel est un gâteau aux fruits secs recouvert d’une couche de massepain et de glaçage au-dessus. S’il y a des enfants dans la famille, c’est souvent eux qui décorent le gâteau. Par exemple, dans ma famille, nous avions pour coutume d’ajouter une bosse sur le haut du gâteau; elle était faite de massepain et couverte de glaçage, et nous avions un petit père Noël en plastique sur des skis que nous ajoutions sur la pente. Nous avions aussi des rennes en plastique, des arbres de Noël, et des petites boules de sucres pour décorer le dessus du gâteau. Et même maintenant que nous pensons être trop âgés pour nous intéresser à de telles choses, nous nous disputons toujours pour savoir qui va décorer le gâteau !

Vous trouverez plusieurs recettes pour le gâteau de Noël sur le net, et chacun a sa propre idée du gâteau parfait, de la couleur et de la consistance qu’il doit avoir…. Je vous recommande la recette de la BBC, mais il y en a beaucoup d’autres très bonnes. Une fois que vous avez sorti le gâteau du four, vous devez le laisser refroidir. Faites de petits trous dans le gâteau et versez-y du cognac. Il vous faut alors garder le gâteau dans une boîte jusqu’au moment de le manger, à Noël. Vous pouvez ajouter du cognac à intervalles réguliers pendant les semaines qui précèdent les fêtes si vous ne voulez pas qu’il soit trop sec.

J’aime beaucoup gâteau de Noël anglais, et même si je fête Noël en France maintenant, nous mangeons toujours un véritable gâteau anglais (sinon ce ne serait pas vraiment Noël). Avez-vous un gâteau spécial pour Noël dans votre pays ? Comment est-il ?

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