Le Jour de la Saint Patrick

Enfin le mois de mars est arrivé! Le 17 mars, l’Irlande fête sa journée nationale, le jour de la Saint Patrick. Ce serait un euphémisme de dire que leur fête nationale rencontre un franc succès, néanmoins, «Paddy’s Day» comme ils disent, est connu et fait l’objet de fête à travers le monde.

Un Bref Historique
Si chacun ou presque connait le jour de la Saint Patrick, qui il est et ce pourquoi il est connu demeure pour beaucoup un mystère. Patrick fut canonisé pour l’introduction du catholicisme en Irlande. Sa vocation débuta dans les années 430 et il continua à prêcher jusqu’à sa mort le 17 mars 461, date retenue pour le jour de fête.

La légende raconte que Patrick se servait de trèfles afin d’expliquer le concept de la Trinité aux païens. La véracité des faits ne fut jamais confirmée, cependant le trèfle est devenu symbole de la culture irlandaise au cours des siècles.

Même si aujourd’hui la couleur verte est associée à saint Patrick, à l’origine la couleur bleue lui fut attribuée. Ce changement commença au XVIIème siècle alors que l’on se mit à porter des vêtements et accessoires verts, sans doute à cause de la légende du trèfle. C’est à cette même époque que l’on commença à célébrer la Saint Patrick chaque année, bien que la date ne fût à l’époque fixée. En 1903, la date est devenue officiellement jour férié.

Une Journée Irlandaise, une Fête Mondiale

Le 17 mars est une journée importante en Irlande mais le reste du monde répond présent à l’appel de la fête. La saint Patrick est fêtée dans la plupart des pays anglophones tels que la Grande-Bretagne, le Canada, les Etats-Unis, l’Australie ou la Nouvelle-Zélande, mais également en Argentine ou même au Japon.

Si le 17 n’est pas jour de fête là où vous vivez, voici ce à quoi vous pouvez vous attendre:

Les défilés sont le clou de la journée dans la plupart des villes. Ils peuvent comporter tout ce que l’on peut imaginer, essentiellement de la musique, des danses, des spectacle et des chars.

Vous trouverez des spectacles à tous les coins de rue : humoristes, musiciens, chanteurs, groupes ou spectacles. Attendez-vous à de l’inattendu!

Porter du vert est le strict minimum. Ne pas respecter cette tradition pourrait bien vous apporter des ennuis! Certains se contenteront d’un t-shirt vert, tandis que d’autre feront de leur corps un hommage à la saint Patrick. Déguisements, perruques et maquillage ne sont pas rares non plus.

Vous verrez des drapeaux irlandais un peu partout, de même que des accessoires de couleurs verte, orange et blanche.

Que vous le vouliez ou non, il faudra faire la fête. Cela dit, la journée en elle-même est une fête.

De la bière! Partout, beaucoup et à toute heure. La bière brune irlandaise Guinness est bien sûr le choix le plus populaire.

Certaines villes vont plus loin pour rendre le décor encore plus vert. La ville de Seattle, dans le Washington utilise de la peinture routière verte pour l’occasion. A Chicago, dans l’Illinois, on verse du colorant vert dans la rivière chaque année depuis 1962. De nombreuses villes font de même avec l’eau de leurs fontaines.

Cette année, Dublin organise des activités du mercredi 16 mars au dimanche 20 mars 2011. Ne manquez surtout pas la meilleure semaine que vous pourriez passer en Irlande!

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