Parlez-vous français ?

À l’occasion de la Journée internationale de la Francophonie, qui a eu lieu le 20 mars, rappelons l’étendue et le rayonnement de la langue française à travers le monde. Attention ! Ne pas confondre Francophonie (qui renvoie à un ensemble de gouvernements ayant le français en commun) et la francophonie (qui désigne le fait de parler français).

La première association qu’évoque la langue française est, bien entendu, le pays dont elle est originaire : la France. Cependant, le français, loin de se limiter aux terres de l’Hexagone, est incontestablement présent au niveau mondial. Quelle est donc l’étendue de la francophonie ?

Le français est la langue officielle de la France et de ses territoires et départements d’outre-mer, mais pas seulement. C’est également la langue officielle de plusieurs autres pays et régions. En Europe, le français est également la langue officielle (le plus souvent avec d’autres langues) de la Belgique (dans la région wallonne et à Bruxelles), de la Suisse (avec l’allemand, l’italien et le romanche), du Luxembourg et de Monaco. Il est également, conjointement à l’italien, la langue officielle de la Vallée d’Aoste en Italie et une des langues officielles du Vatican.

En Afrique, le nombre de pays francophones est relativement élevé à cause de leur statut d’anciennes colonies françaises ou belges. Une vingtaine de pays africains ont le français comme langue officielle (Niger, Sénégal, Tchad, Côte d’Ivoire, Togo, Cameroun…). La République Démocratique du Congo est le plus peuplé des pays de la francophonie : le français y est officiel et côtoie de nombreuses langues régionales.

Sur le continent américain, le français est la langue officielle du Canada avec l’anglais, et est la seule langue officielle de la région du Québec. Il a également un statut officiel aux Etats-Unis dans l’état de Louisiane, dont l’histoire est étroitement liée à la France. Enfin, il partage un statut officiel avec le créole à Haïti. On retrouve également le français en Asie, où le français est officiel dans la région de Pondichéry en Inde, et en Océanie, au Vanuatu.

Le français est donc une langue présente officiellement sur les cinq continents, et son nombre de locuteurs estimé à 200 millions. Par ailleurs, certains pays n’ont pas décrété le français comme langue officielle ; cependant cette langue occupe une place très importante en leur sein, comme c’est le cas des pays du Maghreb (Maroc, Algérie, Tunisie), de la Roumanie, qui comprend un nombre important de francophones (le français y est la première langue enseignée), ou encore du Liban. Et n’oublions pas que le Secrétariat des Nations Unies travaille en deux langues : l’anglais ET le français.

L’institution appelée Organisation internationale de la Francophonie a pour but de promouvoir, de conserver et de diffuser la langue française à travers le monde. Les états membres partagent leur attachement à la langue française et à certaines valeurs comme la diversité culturelle et la paix. L’O.I.F. rassemble une cinquantaine de pays : des États et gouvernements membres de plein droit, des États associés et des États observateurs.

En conclusion, le français est dorénavant menacé par l’impérialisme de l’anglais, et est également maltraité par les francophones eux-mêmes, qui meurtrissent la langue de plus en plus. Nous nous devons de préserver notre belle langue et son prestige à travers le monde, et nous en sommes capables grâce à des institutions telles que l’O.I.F.

Alors… êtes-vous prêts à apprendre le français pour faire partie intégrante de la francophonie ?

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