Venez étudier en France ! (première partie)

Vous êtes en train de passer vos examens de fin d‘année ou d’attendre vos résultats ? L’heure des vœux et choix pour l’année prochaine arrive aussi, et il est possible que vous pensiez à étudier à l’étranger. C’est pourquoi je vais vous présenter le système scolaire français – peut-être aurez-vous envie de passer quelques mois au pays de la baguette et de la Tour Eiffel !

Avant le bac

Pour les Français, l’école commence à l’âge de 3 ans environ avec l’école maternelle, qui dure trois ans (petite, moyenne, et grande section). Puis, les élèves entrent à l’école primaire pour cinq ans. Ils commencent par le cours préparatoire (CP), où ils apprennent à lire. Les classes suivantes sont nommées Cours Elémentaire 1 et 2 et Cours Moyen 1 et 2. Les élèves n’ont pas cours tous les jours : ils doivent seulement être présents les lundi, mardi, jeudi et vendredi. Mais leurs journées durent six heures et sont bien remplies ! Comme leurs semaines sont chargées, ils ont le droit à beaucoup de vacances : environ 15 semaines par an.

Quand ils sont âgés de 11 ans, les Français entrent au collège. Ils y restent quatre ans (les classes s’appellent la 6ème, 5ème, 4ème et 3ème – comme un compte à rebours), et valident leur premier diplôme, le brevet des collèges. Certains choisissent alors de s’orienter vers une filière professionnelle pour trouver du travail plus rapidement, mais la grande majorité continue vers le lycée, qui dure trois ans (seconde, première et terminale – le compte à rebours continue). Pour conclure cette première étape de leur éducation, ils doivent réussir leur baccalauréat.

Le Bac

Le Baccalauréat est un examen important dans le parcours scolaire d’un étudiant français. C’est lui qui donne accès aux études supérieures, et son obtention est souvent synonyme de départ de la maison et de prise de responsabilité. Les élèves peuvent choisir parmi plusieurs spécialités pour le passage du bac. Il existe trois séries générales (littéraire, scientifique et économique), ainsi que plusieurs filières professionnelles. L’examen se passe en fait sur deux années : quelques matières en classe de première, puis les matières les plus importantes en classe de terminale. Certaines matières sont en contrôle continu, mais la plupart sont des examens terminaux.

La notation française va de 0 (la plus mauvaise note) à 20 (la meilleure note). Pour avoir son bac, il faut que la moyenne de toutes les matières soit supérieure à 10. Lorsqu’on obtient une note globale particulièrement bonne, on a une mention, preuve de la qualité du travail fourni. La mention « assez bien » récompense les notes entre 12 et 14, la mention « bien » les notes entre 14 et 16, et la mention « très bien » toutes les notes au-delà de 16.

Une fois le baccalauréat en poche, il faut décider où passer ses études supérieures – les possibilités sont multiples et le choix n’est pas toujours facile ! Nous verrons quelles sont ces possibilités dans la seconde partie de l’article.

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